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【画像あり】見たことない巨大隕石孔「バリンジャー・クレーター」

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2017/01/13

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隕石といえば宇宙からの贈り物としてコレクター垂涎のアイテムです。宇宙飛行士でなくても大宇宙を身近に感じる事ができますよね。

巨大な隕石落下は地球生物に存亡の危機を与えますが、他方では貴重な地下資源を残しています。しかしバリンジャー・クレーター(別名:メテオ・クレーター)ではほとんど資源が発見されなかったのです。

宇宙からの落下物

巨大な隕石の落下跡は隕石孔(クレーター)として地上に残ります。その隕石のサイズは大きくなくても、落下速度から巨大なエネルギーを持っています。

私たち人類がこれまでに発見している世界最大級のクレーターは南アフリカにある直径190kmのフレデフォート・ドームと言われています。

約20億年前に直径10kmを超える大隕石が落下し、そのエネルギーは広島型原爆の58億倍だったと考えられています。現在でこそ、深さは50kmほどですが、落下当時は300kmもあったそうです。ちょっと想像を絶する大きさですね。

フレデフォート・ドームは世界遺産にも登録されている貴重な地球史の痕跡ですが、そのインパクトで、近隣がかき乱されて豊かな金鉱脈を形成したと言われています。

この隕石のおかげで2007年まで南アフリカは世界トップの金産出国でした。それ以外にもクロムやマンガン、プラチナ、ダイヤモンドなどの希少資源にも恵まれています。

フレデフォート・ドーム以外に世界一のニッケル鉱のサドベリークレーター(カナダ)やダイヤモンド鉱のポヒガイ(ロシア)、石炭鉱のリース(ドイツ)なども隕石落下の影響により豊富な地下資源が形成されたことが知られています。

また多くの油田でもクレーターの痕跡が発見されているのです。クレーターと地下資源との関係は古くから注目されていました。

巨大クレーター、バリンジャー

アメリカ・アリゾナ州の砂漠の中に巨大なバリンジャー・クレーターがあります。5万年前に落下した隕石の跡で、その直径は1.2km以上。

長い間、この隕石孔は火山の火口と考えられていました。64km西にはサンフランシスコ火山帯があり、アメリカ地質研究所も公式見解として火口と認めていました。

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1891年、地質学者のダニエル・モロー・バリンジャー博士はここが火口ではなく、隕石孔であるとの論文を発表します。

クレーターの周辺部からは30トンもの隕鉄が発見されていることから、クレーターの内部には1億トンもの鉄が存在すると考えました。

博士の会社はクレーターを買い取り、掘削を開始します。膨大な資金と27年の年月をかけて掘削されましたが、予想に反してほとんど何も出てこなかったのです。

掘削中止の直後、博士は心臓発作で亡くなります。不運にもビジネスとして成功しませんでしたが、地質学者としてその名を残すことになったのです。

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このバリンジャー・クレーターの話は天文学ファンだけでなく、多くの人々の関心を引いています。

恐ろしい大きさだ・・
人類は巨大な原爆や水爆を持っていますが、これには敵わないな。
5万年前か。それなら恐竜の絶滅には関係ない。
バリンジャー・クレーターが出来たのはマンモスが生きた時代じゃないのかな。
比較的新しい隕石孔になるね。
核実験の跡はどんな穴が空くのかな?
ここにはダイヤモンドはないのですか?あれば絶対に行きたい!!
突然隕石が落下してきたら驚いて死んでしまうね。
この巨大な穴が20~30mの隕石でできたって?信じられないね。
隕石は地球上にいろいろな物を運んできた。その中には生命の源もあったと言われています。
バリンジャー・クレーターに行く機会があれば絶対にディスカバリー・センターにも立ち寄って下さい。このクレーターを分かりやすく解説しています。
この衝撃で飛んだ隕石の破片の1つは600kgもあるんだって。
クレーターは1200mあるなんて凄すぎ!
一度訪問してみることをオススメします。写真や動画では分からない迫力があります。
現在の大都市にこんな隕石が落下したら被害は甚大だろうね。
これは巨大なゴミ捨て場です(笑)
バリンジャー博士はさぞ無念だっただろうね。
隕石が消滅したって?本当はもっと地下か深くにあるんじゃないの??
ここは私のお気に入りの場所です。
これは隕石ではなく、エイリアンの宇宙船の落下ではないか??
この中は立ち入り禁止区域ではないのですか?
↑バリンジャー一族の所有物です。入場料を払えば博物館や展望台などにも行けます。
ここは火口だと思われていたようだけど、確かに火口にも見えるね。
メキシコ湾のユカタン半島にも巨大なクレーターがあるよ。
↑私はメキシコ湾自体が超巨大なクレーターだと思っています。
ユカタン半島のチクシュルーブ・クレーターが恐竜を絶滅させたそうです。
これは巨大なパラボラアンテナになるね。このまま電波望遠鏡が作れるんじゃないの?
カナダには宇宙から観ることができるマニクアガン・クレーターがあります。Google Earthで試してごらんよ。
↑Google Earthならバリンジャー・クレーターや自宅も見ることもできるよ(笑)
隕石が気化してしまうようなエネルギーって想像できない・・・
5年前にアリゾナに行った時にこのクレーターを観ました。あの時の感動は忘れられません。
それにしても美しいクレーターだなぁ。思わず見とれてしまう。
地球は大気があるからほとんどの落下物は燃え尽きる。隕石は燃え尽きなかった貴重な落下物だ。
まるでCGで作られたような風景だ。
流れ星を見るたびに、あれが落下してきたらとビビってしまう。

それにしても何故この隕石孔からは鉄や希少資源が発見されなかったのでしょうか。

現在の研究では実際に落下した隕石の大きさ20~30mとバリンジャー博士の予想よりも遥かに小さく、隕石の大半は爆発の衝撃で蒸発してしまったと考えられています。

時速4万kmという驚異的な速さの隕石が半径14km~22kmを荒野に変え、1億7,500万トンもの岩石を掘り起こしました。このエネルギーは広島型原爆の150倍の規模だそうです。

バリンジャー・クレーターの保存状態は素晴らしく、地球上で最も美しいと言われています。その理由は雨が少なく浸食が進まなかった事と、鉱物資源が無かったために掘削が行われなかったためです。

この美しい隕石孔は世界中の観光客を魅了し続けています。有名なグランドキャニオンやセドナから車で2~3時間の砂漠の中にあります。時間が許すならレンタカーで訪問してみましょう。

(参考)https://en.wikipedia.org/wiki/Meteor_Crater
https://en.wikipedia.org/wiki/Daniel_Barringer_(geologist)
http://www.amusingplanet.com/2013/07/the-incredible-barringer-meteor-
crater.html

自分を信じて進んだ道が失敗になった典型。止める人がいたかいないか知らないけど、他人の意見は聞かないと大変なことになるな。

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コメント一覧
  1. 日本の名無しさん
    2017年1月14日 6:25 AM

    見識浅い記事多いな
    中高生か

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